15 de diciembre de 2023

La conquista del oeste botánico: el legado de Alice Eastwood

 

En el mundo de la plantas, algunos nombres resuenan con reverencia. Es el caso de Alice Eastwood, pionera botánica del siglo XIX y principios del XX que dejó una huella imborrable en la historia de la ciencia y que desempeñó un papel fundamental en la conquista botánica del oeste de Estados Unidos.

Eastwoodia elegans, nombrada así en honor a Alice Eastwood

Eastwoodia elegans, nombrada así en honor a Alice Eastwood 

© Sierra Sunrise

Eastwood fue mucho más que una experta en plantas. Su dedicación a la flora del oeste de Estados Unidos y su incansable labor en la Academia de Ciencias de California, ubicada en San Francisco, la convirtieron en una figura central en el desarrollo de la botánica en América.

Además de su destacado conocimiento científico, Eastwood era una talentosa ilustradora botánica, capturando la esencia de las plantas con una precisión artística que complementaba a su rigurosidad científica.

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Sus láminas botánicas, detalladas y precisas, visualmente atractivas, constituían un recurso valioso para la identificación y el estudio de especies vegetales. Cada trazo meticuloso no solo reflejaba la belleza de la naturaleza, sino que también proporcionaba información vital para comprender la diversidad botánica del oeste de Estados Unidos.

La influencia de Alice Eastwood perdura en la ciencia botánica actual. Sus investigaciones exhaustivas y su pasión por la preservación de especímenes botánicos se traducen en el legado que dejó a la posteridad. Su incansable exploración y documentación de la flora de California sentaron las bases para la compresión moderna de la biodiversidad vegetal en la región.

El reconocimiento de su trabajo y dedicación se extiende a través de algunos géneros y numerosas especies botánicas que llevan su sombre. Un tributo eterno a su contribución al campo de la botánica. Algunas de estas especies:

1. Amsinckia eastwoodiae: Endémica de California, esta planta posee una hermosa flor anaranjada y que se curva asemejándose a la forma de la voluta de un violín.

Amsinckia eastwoodiae

Amsinckia eastwoodiae 

© Steve Laymon

2. Fritillaria eastwoodiae: Es un curioso miembro de la familia Liliaceae, conocidas comúnmente como lilas. Originarias de las sierras de California y el sur de Oregón, sus flores acampanadas poseen flores con pinceladas rojas, naranjas, verdes y amarillas.

Fritillaria eastwoodiae

Fritillaria eastwoodiae 

© Tye

3. Erigeron aliceae: Popularmente conocida como pulga de Alice, es una hierba nativa de de las praderas y bosques del noroeste del Pacífico. Es una planta que crece en varios tallos y posee una inflorescencia en la parte superior de cada uno de éstos.

Erigeron aliceae

Erigeron aliceae 

© Brent Miller

4. Salix eastwoodiae: Sauce de montaña, es un arbusto que puede llegar a crecer hasta 4 metros de altura. La inflorescencia se presenta en la planta como un racimo de flores cilíndrico. Este tipo de agrupación de flores recibe en botánica el nombre de amento.

Salix eastwoodiae

Salix eastwoodiae 

© Matt Lavin

5. Aliciella caespitosa: Originaria del estado de Utah, es una hierba perenne que crece copiosamente desde la base. El espectro de color de sus flores es variado: rosado, burdeos, azul o violeta.

Aliciella caespitosa

Aliciella caespitosa 

© Joe Blowe

6. Delphinium parryi ssp. eastwoodiae: Es una hierba perenne endémica de una zona muy acotada de California. Florece en los meses de marzo y abril en una hermosa coloración azulada.

Delphinium parryi ssp. eastwoodiae

Delphinium parryi ssp. eastwoodiae 

© Basin Range

Estas plantas, entre otras, llevan el nombre de Alice Eastwood. Un recordatorio perdurable de su legado y su impacto en la compresión y presentación de la riqueza botánica del oeste de Estados Unidos. Su pasión por las plantas y su incansable trabajo han inspirado a generaciones de botánicos, dejando una marca indeleble en la historia de la botánica y la conservación vegetal.

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2 comentarios:

  1. Que bonito post José Luis. Muy interesante y las flores preciosas. Que tengas unas felices fiestas en compañía de tu familia y amigos. Un fuerte abrazo.

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    1. Igualmente, Lola, que disfrutes de unas felices fiestas junto a tus seres queridos. Un fuerte abrazo.

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